A la radio et à la télé, La Fontaine célébré comme le Brassens du Grand Siècle

Loïe Desroc-Martinez, 10 ans, chante les Fables de La Fontaine pour France Culture, avec l’Orchestre Philharmonique de Radio France, le 30 mai 2021.

CULTUREBOX – LUNDI 7 JUIN À 22 H 30 – PASTILLES

« Dès lors qu’il s’agit de “dire” ces textes, pas seulement de les “lire”, nous sommes bien dans notre rôle de passeur. » Jacques Weber se félicite de l’initiative prise par France Télévisions en cette année de commémoration de la naissance de Jean de La Fontaine, le 8 juillet 1621, à Château-Thierry (Aisne).

A compter du 7 juin, 241 fables seront « dites » par autant d’artistes français et francophones, et données à voir et à entendre sur CultureBox chaque lundi. Alice Dufour ouvre le bal avec La Cigale et la fourmi. Suivront Nicolas Briançon, Zabou Breitman, Michèle Bernier, Cécile Bois, Mélanie Page, Catherine Jacob, Bruno Solo, Julien Boisselier, Guillaume de Tonquédec… Chacun a choisi « sa » fable. Y seront aussi des comédiens de Château-Thierry et de sa région, tel Gérard Gille, fondateur de la Compagnie du Chien qui miaule, et sa troupe.

« Une modernité intemporelle »

Jacques Weber a, lui, choisi L’Ivrogne et sa femme – après avoir convoité Le Chat, la belette et le petit lapin, déjà pris. Celui qui fut un interprète mythique de Cyrano ne se lasse pas de vanter l’auteur des Fables, sa façon de « jouer sur les sonorités pour donner à entendre plus encore qu’à écouter, l’art du mot choisi, du mot juste, du rythme ». Il ne voit guère que… Brassens pour égaler le fabuliste star. Ils ont en commun, dit l’acteur, « une telle connaissance rigoureuse et absolue des règles du classicisme qu’ils peuvent s’en affranchir sans les trahir, avec une audace, une liberté, une modernité intemporelles ».

Jacques Weber au Théâtre de l'Atelier, à Paris, le 14 septembre 2020.

Lui-même dit s’être réconcilié avec le théâtre télévisé « que je n’aimais guère » – depuis qu’il a mis en scène pour la télévision son Atelier Vania (d’après Anton Tchekhov), pendant le confinement, au Théâtre de l’Atelier, à Paris. Et cette master class décoiffante avec Denis Podalydès sur Le Misanthrope, toujours à l’Atelier : « Nous étions comme des chiens truffiers rôdant autour d’un texte. »

Mocke, musicien : « Il y a là une intelligence riante, aiguë, qui ne se laisse pas dompter par les siècles passés et fait son miel des ambiguïtés d’un sous-texte souvent subversif »

Une fontaine de jouvence pour le grand œuvre du poète, dont les fables furent les véritables dazibaos du Grand Siècle, annonçant celui des Lumières. Les mots de La Fontaine résonnent comme jamais aux oreilles des auditeurs du XXIe siècle. « Nous n’écoutons d’instincts que ceux qui sont les nôtres/Et ne croyons le mal que quand il est venu », prévient Déborah Moreau (L’Hirondelle et les petits oiseaux) ; « Que les parents sont malheureux qu’il faille/Toujours veiller à semblable canaille ! », ricane Jean-Michel Ribes (L’Enfant et le maître d’école) ; « Les grenouilles, se lassant/De l’état démocratique,/(…) Il leur tomba du ciel un roi tout pacifique », soupire Pauline Bression (Les Grenouilles qui demandent un roi)

« Il y a là une intelligence riante, aiguë, qui ne se laisse pas dompter par les siècles passés et fait son miel des ambiguïtés d’un sous-texte souvent subversif », dit le musicien Mocke, qui mit, lui, en musique vingt et une fables pour France Culture, dans l’émission « Théâtre & Cie », le 30 mai, avec l’Orchestre philharmonique de Radio France et les voix de Denis Podalydès, d’Emilie Incerti Formentini et de la toute jeune Loïe Desroc-Martinez, une comédienne de… 10 ans !

« Du service public au sens premier, se félicite Jacques Weber. Si La Fontaine regagne les cœurs, ça vaut le coup de réfléchir à d’autres textes, de donner à entendre la poésie contemporaine. » Et de conclure, un brin lyrique : « Chacun peut, à un moment donné, être en relation poétique avec la vie, avec le monde. »

Les Fables de La Fontaine (Fr., 2021, de 1 à 4 min). Chaque lundi sur CultureBox. A la demande sur France.tv/Culturebox jusqu’en mai 2022. Concert fiction Fables de La Fontaine, réalisé par Christophe Hocké (Fr., 2021, 59 min). A la demande sur Franceculture.fr