Afrique du Sud : Air Liquide rachète le plus grand site de production d’oxygène au monde

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Le groupe français de gaz industriels Air Liquide a annoncé, jeudi 24 juin, avoir finalisé l’acquisition du « plus grand site de production d’oxygène au monde », en Afrique du Sud, pour environ 480 millions d’euros, selon un communiqué.

Ces seize usines − des « unités de séparation des gaz de l’air » (ASU) − sont situées à Secunda et appartenaient au groupe sud-africain Sasol. Leur capacité de production est « est de 42 000 tonnes par jour », est-il précisé.

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« La finalisation de cette opération représente une étape clef de notre partenariat avec Sasol, avec qui nous collaborons depuis quarante ans. Notre objectif est de combiner efficacité opérationnelle et réduction des émissions de CO2 tout en contribuant significativement au développement de l’économie sud-africaine », a déclaré Benoît Potier, PDG d’Air Liquide, cité dans un communiqué. En adéquation « avec notre stratégie et avec notre engagement d’atteindre la neutralité carbone d’ici à 2050, cette opération illustre notre volonté d’agir dès à présent en faveur du climat et des écosystèmes locaux », met-il en avant.

Energie renouvelable

Air Liquide indique en outre avoir, avec Sasol, lancé un appel d’offres en vue de fournir 600 mégawatts (MW) d’énergie renouvelable au site de Secunda à l’horizon 2025.

« Cet appel d’offres fait partie d’un engagement commun de sécuriser un approvisionnement en énergie renouvelable allant jusqu’à hauteur de 900 MW d’ici à 2030 », détaille le communiqué.

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« La mise en œuvre de l’ensemble de ces solutions permettra à Air Liquide de réduire de 30 % à 40 % les émissions de CO2 liées à la production d’oxygène dans les dix prochaines années », en conformité « avec les engagements du groupe en matière de climat », indique le groupe.

Dans le cadre de cette opération, Air Liquide précise qu’il « accueille les plus de 220 anciens employés qui [exploitaient] ces unités jusqu’à présent au sein des équipes du Groupe travaillant sur le site, où il exploite déjà une 17e ASU ».

Le Monde avec AFP