En rejoignant Gallimard, les Editions de Minuit choisissent d’unir deux des plus beaux catalogues du XXe siècle

Fin de partie aux Editions de Minuit, aurait pu écrire Samuel Beckett (1906-1989), le célèbre écrivain irlandais et l’un des deux Nobel de littérature de la plus petite des grandes maisons d’édition françaises. Seule maison, fondée sous l’Occupation, encore indépendante, les Editions de Minuit vont passer dans le giron du Groupe Madrigall, maison mère de Gallimard, au 1er janvier 2022. L’annonce en a été faite mercredi 23 juin dans un communiqué commun, sans que les termes financiers de ce rachat soient précisés.

Indépendance, résistance et devoir d’insoumission sont les trois mots qui ont guidé l’éthique éditoriale de Minuit

La maison à l’étoile bleue est née en 1942, de la volonté de résister de deux hommes : Pierre de Lescure et Jean Bruller-Vercors, auteur du Silence de la mer, le premier titre publié. Jérôme Lindon, son emblématique directeur, à l’origine de la loi Lang sur le prix unique du livre en 1981, l’a ensuite dirigée pendant plus d’un demi-siècle, de 1948 jusqu’à sa mort, en 2001. Sa fille, Irène Lindon, qui a pris sa succession, aujourd’hui septuagénaire et sans héritier direct, a donc décidé de s’adosser à un grand groupe d’édition. « L’âge venant, il fallait que je pense à l’avenir de la maison, de ses collaborateurs et de ses auteurs », a t-elle écrit, mercredi.

« Ne défendre que ce que l’on entend », telle était la règle que s’était imposée Jérôme Lindon, qui aimait aussi répéter qu’« être édité aux Editions de Minuit fait qu’un livre n’est pas tout à fait le même que s’il était paru chez Grasset ou au Seuil ». Indépendance, résistance et devoir d’insoumission sont les trois mots qui ont guidé l’éthique éditoriale de Minuit. Alors que toute l’œuvre de Paul Eluard (1895-1952) se trouve chez Gallimard, c’est à Minuit que le poète a confié son recueil Au rendez-vous allemand, écrit dans la clandestinité, pendant la seconde guerre mondiale, et qui comprend son célèbre poème Liberté, lu dans les collèges et les lycées.

Un rôle majeur

De même, pendant la guerre d’Algérie (1954-1961), les Editions de Minuit ont joué un rôle majeur dans la dénonciation de la guerre coloniale. Prônant la désobéissance, au nom d’un moralisme radical, Jérôme Lindon a publié pendant cette période La Question, d’Henri Alleg, L’Affaire Audin, de Pierre Vidal-Naquet, ou encore Les Belles Lettres, de Charlotte Delbo. C’est aussi aux Editions de Minuit qu’est paru, en 1958, La Nuit, d’Elie Wiesel, le premier texte du Prix Nobel de la paix qui y raconte sa déportation en famille à Auschwitz puis à Birkenau.

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