Le CNES et les beaux jours de l’« astrophilatélie »

Par Pierre Jullien

Publié aujourd’hui à 12h00

A l’occasion du 60e anniversaire du Centre national d’études spatiales (CNES), La Poste mettra en vente le lundi 11 octobre un timbre dessiné par David Ducros, à 1,50 euro, correspondant au tarif « lettre prioritaire internationale » de moins de 20 grammes.

« CNES 1961-2021 », dessiné par David Ducros.

L’artiste a représenté Ariane 5 qui décolle depuis une Terre évoquant le pictogramme du CNES. Au premier plan se trouve le spationaute Thomas Pesquet, dans le cadre de la mission Alpha de l’Agence spatiale européenne (ESA). Dans le haut du timbre est dessinée la planète Mars, sur laquelle roule depuis février le rover Perseverance.

Les timbres sont imprimés en feuilles de quinze exemplaires, avec des marges illustrées, entre autres, par les lanceurs Diamant A de 1965 et Ariane 1 de 1979, le vol du spationaute Jean-Loup Chrétien sur la station russe Saliout 7 en 1982, celui de la spationaute Claudie Haigneré sur la Station spatiale internationale en 2001 ou encore celui de Thomas Pesquet (mission Alpha) en 2021… Deux timbres ont déjà évoqué le CNES : en 1989 avec le « vol franco-soviétique CNES-Glavcosmos Intercosmos », et pour les 30e et 50e anniversaires du centre spatial en 1982 et en 2011.

Timbre paru en 1989, créé par Didier Bécet.

Conquête spatiale et philatélie font bon ménage. Ainsi, la France a émis de nombreux timbres sur cette thématique, dès 1962, avec deux vignettes sur le centre des télécommunications spatiales de Pleumeur-Bodou (Côtes-d’Armor) et sur la première liaison de télévision par satellite (l’américain Telstar).

Au fil des ans, les commémorations s’enchaînent : envoi d’Astérixdans l’espace par une fusée Diamant, le premier satellite français (1965) ; pionnier de l’astronautique Robert Esnault-Pelterie (1881-1957) en 1967 ; « Guyane. Terre de l’espace » pour le lancement de la fusée Diamant B depuis le centre de Kourou (1970) ; satellite Symphonie (1976) ; Salon de l’aéronautique et de l’espace (1979 et 1981), avec une fusée Ariane ; Galileo (2008) ; « Soyouz en Guyane » (2010), satellite Astérix (2015), etc. Sans oublier des créations de dessinateurs de bande dessinée signées René Pellos, Paul Gillon ou Jean-Claude Mézières (1988) et l’illustration, en 2005, du roman de Jules Verne De la Terre à la Lune.

Timbres parus en 1965, dessinés et gravés par Claude Durrens.

L’événement astronautique le plus commémoré dans le monde par les timbres reste les premiers pas sur la Lune de Neil Armstrong et d’Edwin Aldrin, le 21 juillet 1969 à 3 h 56 du matin (heure française). Le Livre Guinness des timbres (Editions n° 1, 1983) rappelle que, durant ce vol, « les astronautes emportèrent sur la Lune une enveloppe [en fait deux] avec une épreuve du timbre non dentelée [« First Man on the Moon », qui paraît officiellement en septembre 1969] qu’ils oblitérèrent sur la Lune »…

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