Mort d’Astro, l’un des fondateurs du groupe de reggae UB40

Astro sur scène avec le groupe UB40 au Bristol Sounds Festival, à Bristol (Angleterre), en juin 2018.

L’ancien musicien et membre fondateur du groupe de reggae britannique UB40, célèbre dans les années 1980 avec des hits comme Red Red Wine, est mort à l’âge de 64 ans des suites d’une maladie.

« Nous sommes totalement effondrés de devoir vous dire que notre bien aimé Astro est décédé aujourd’hui après une brève maladie », a indiqué sur Twitter, samedi 5 novembre en soirée, son groupe actuel, qui porte le nom de UB40 featuring Ali Campbell & Astro. « Le monde ne sera jamais le même sans lui », est-il ajouté.

Terence Wilson, Astro de son nom de scène, a joué avec UB40 jusqu’en 2013 avant de former un autre groupe avec Ali Campbell, le chanteur. Son ancien groupe a fait part de son émotion sur Twitter : « Nous avons appris ce soir la triste nouvelle que l’ex-membre d’UB40, Terence Wilson, mieux connu sous le nom d’Astro, est décédé après une brève maladie. Toutes nos condoléances à sa famille. »

Un nom en référence au formulaire des droits au chômage

Emmené par un reggae plus mélodique qu’inventif et novateur, UB40 a collectionné les succès, dont beaucoup de reprises : Here I am, Kingston Town, Can’t Help Falling In Love

La reprise de la chanson Red Red Wine de Neil Diamond a propulsé le groupe au sommet avec plus de 100 millions de disques vendus. Le nom du groupe, fondé en 1978 à Birmingham, fait référence au formulaire britannique de demande des droits au chômage (Unemployment Benefits, Form 40).

Le batteur Jimmy Brown a dit au Guardian cette année que le groupe avait été surveillé par les services de renseignements intérieurs britanniques. « Le MI5 avait mis nos téléphones sur écoute et surveillait nos maisons », a-t-il dit. « Nous ne planifions pas de révolution mais si une révolution devait y avoir lieu, nous savions de quel côté nous étions », a-t-il affirmé.

Le Monde avec AFP