Mort du chef d’orchestre néerlandais Bernard Haitink

Bernard Haitink dirigeant l’Orchestre symphonique de Londres, le 11 mars 2019.

Le chef d’orchestre néerlandais Bernard Haitink, célébré pour sa lecture des œuvres de Beethoven, Mahler et Bruckner tout au long d’une carrière qui s’est étalé sur plus de 60 ans, est mort chez lui, à Londres, en présence de sa famille, a fait savoir, jeudi 21 octobre, Askonas Holt, la société britannique gérant ses intérêts.

Bernard Haitink était connu pour sa modestie en dépit de sa célébrité et de sa pudeur dans la façon dont il conduisait son orchestre sans jamais chercher à lui faire de l’ombre.

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Né à Amsterdam, il a d’abord commencé à jouer du violon avant d’apprendre la direction d’orchestre. Il fait ses débuts en 1954 à la tête de l’orchestre philharmonique de la radio des Pays-Bas. En 1956, il dirige pour la première fois le Royal Concertgebouw Orchestra avant d’en devenir le chef attitré pour une relation qui durera plus de vingt ans.

A la tête des plus grands orchestres du monde

Bernard Haitink devient en 1967 le chef principal du London Philharmonic Orchestra, un poste qu’il occupera pendant plus de dix ans. Ce n’est pas son seul lien avec les orchestres britanniques. Il a été de 1987 à 2002 le directeur musical du Royal Opera House, à Covent Garden.

Il a dirigé les plus grands orchestres, du Chicago Symphony Orchestra, au Boston Symphony Orchestra, en passant par le London Symphony Orchestra et la Philarmonique de Berlin.

Bernard Haitink a également produit plus de 450 enregistrements sans oublier d’être un « mentor passionné » pour les jeunes générations à qui il consacre son temps pour l’enseignement ou des Master Classes, selon Askonas Holt.

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Il était chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres en France et commandeur de l’Ordre du Lion des Pays-Bas. Marié quatre fois, il a eu cinq enfants de son premier mariage.

Le Monde avec AFP